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Le début

buggybytherivercloser.JPGTout a commencé à l'automne 2001, le 9 novembre 2001, pour être plus précis.  Je cherchais depuis quelques temps un projet de restauration.  Je cherchais localement mais aussi sur eBay.com, où j'ai trouvé ce sur quoi j'allait jeter mon dévolu.  Un dune buggy en fibre de verre monté sur un chassis de Volkswagen Beetle 1970.  Il avait besoin de bonnes réparations mais le prix était bon et plusieurs pièces de rechange étaient incluses.  Avec le buggy, j'ai eu un moteur de rechange, une transmission, un autre moteur incomplet, deux arbres de transmission ainsi que quelques pièces de moteurs, tout ça pour 500 $ US.  Il a fallu importer le tout au Canada mais ça n'a pas été très compliqué.  Juste un peu de préparation et quelques démarches administratives. 

rightsideasis75.jpgDonc, j'ai apporté le tout chez moi avec l'aide de la magnifique remorque d'un ami de mon père (merci Jean-Guy!).  J'ai alors tout de suite commencé le démontage.  J'avais fait une inspection pré-achat plutôt sommaire et j'étais anxieux d'y voir d'un peu plus près.  J'ai enlevé la colonne d direction, qui était installé au travers du tableau de bord.  Le tableau de bord est intégré au capot, ce qui fait qu'il faut enlever la colonne de direction chaque fois qu'on veux enlever le capot (j'ai modifié ça plus tard).  Donc, j'ai ensuite enlevé le capot/tableau-de-bord pour voir le système électrique.  Oh là, là!  Une vrai toile d'araignée fait avec du fil de lampe à deux brins, séparé en deux.  Il va sans dire que j'ai tout enlevé pour éventuellement tout refaire en neuf (j'aurais dû prendre une photo avant!).

J'ai ensuite démonté le reservoir d'essence pour le mettre de côté au cas où je voudrais prendre des mesures pour la relocalisation du goulot de remplissage (voir plus loin), mais, à part ça, il était inutilisable (rouillé et plein de "vieux gaz évaporé").  J'ai enlevé les sièges.  Eux aussi étaient complètement rouillés et avaient servi de nids pour écureuils.  Ce buggy avait été entreposé à l'extérieur dans un bois.  Les ressorts du sièges étaient coupés par la rouille et un rembourage ne serait probablement pas très économique.  Ça s'est avéré difficile de trouver d'autres sièges (voir plus loin).

C'était maintenant le temps d'enlever la carrosserie (déjà!).  Quelques boulons de chaque côté et elle était libre.  Ma femme et moi l'avons sorti du garage pour la tourner à l'envers et la laver.  C'est très léger (environ 50-75 lbs).  Ensuite, nous l'avons déposé sur la pelouse en arrière de la maison pour plusieurs semaines (elle sera couverte de neige quand je la réinstallerai).

Maintenant, le vrai travail va commencer!  Et quel boulot!  Il va falloir réparer le plancher, inspecter et refaire les freins, nettoyer et vérifier la transmission et les arbres de transmission, démonter et réparer le moteur mais le plus difficile sera d'installer un frein à main.  En effet, le frein à main avait été enlevé et l'ouverture refermée et soudée (!).  Mon idée, à ce point, était de remplacer les "pans" par des neuves qui veux dire refaire les plancher en neuf mais pour avoir plus de chance de rencontrer mon objectif de me balader en buggy l'été suivant, j'ai décider de seulement réparer les trous, solidifier le plancher et remplacer les "pans" une autre fois (l'hiver prochain par exemple).  J'ai donc réparer les planchers, après avoir enlevé la rouille de surface avec une brosse métalique sur ma perceuse, avec des pièces de tôle où c'était nécéssaire et c'est très solide.

Le frein à main

ebrakehandlebefore75.jpgJ'ai ensuite attaqué le projet du frein à main.  Comme je disais plus haut, le frein à main avait été condamné et je devais en installer un nouveau.  Le frein à main d'origine était monté sur des angles attachés sur le tunnel et les cables rejoignaient les roues par l'intérieur du tunnel en passant par de petits tubes intégrés au tunnel.  Ces petits tubes avaient été coupés "sauvagement" environ 12" à l'arrière de l'endroit pour le frein.  J'ai commencé par déssouder les renforts qui avaient été installés sur le trou pour obtenir une surface propre et dégagée.  J'ai ensuite lentement reformé la plaque du nouveau frein.  Celui-ci a été découpé dans le chassis d'un Volkswagen Jetta 1987 et la différence majeure avecebrakehandleafter70.jpg l'arrangement d'origine était que les cables de freins devaient passer au dessus de la surface de support et non en-dessous.  J'ai alors fabriqué 2 nouveaux tubes de cables pour aller rejoindre les tubes d'origine à l'intérieur du tunnel afin de diriger les cables au bon endroit sur le nouveau levier de frein.  Il ne s'agissait ensuite que de souder le tout avec la soudeuse MIG que m'a prêté un ami (merci Gilles!).  J'en ai profité pour ajouter deux plaques de renfort sur les côtés du tunnel.  Un peu de mastic à carrosserie et de peinture et le résultat est éblouissant!  Les câbles ont été installés plus tard.

Le chassis a alors été peint en noir lustré antirouille (au pinceau).  Il existe un bon produit, POR 15, qui est une peinture antirouille ultra résistante mais comme je veux remplacer les "pans" plus tard, j'ai décidé de peinturer au "Tremclad" pour l'instant.

Les freins

brakerescloseup.jpgJ'avais alors reçu les pièces pour les freins.  J'avais décidé de remplacer toutes les pièces du système depuis le maître-cylindre jusqu'aux sabots.  Toutes les pièces seraient d'origine à la seule exception que je voulais un maître-cylindre à deux zones plutôt que le monozone d'origine.  Il a fallu fabriquer un support pour le réservoir d'huile (merci Michel Dorion!).  Le reste n'a été que du remplacement de pièces sauf pour le tuyau de frein qui part du maître-cylindre et qui se rend au "T" à l'arrière.  Comme le chassis est raccourci de 14 1/4 pouces, le tuyau est trop long de 14 1/4 pouces!  Alors, au lieu de l'installer le long du tunnel central, je l'ai fait passer sur le bord extérieur de la carrosserie et c'est juste la bonne différence de longueur.  Ceci m'évitait de couper le tuyau et faire réinstaller le raccord métrique pour ainsi éviter toute fuite.

Les coussinets de roues avant

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